观点
从洞察到产品
让创新眼见为实
2016 年 12 月 26 日
一家20年的工业设计公司转型成为创新咨询平台
这一切都是如何发生的?

上海昌平路1000号,一栋5层楼高的红色楼房被绿树遮掩。这里是指南创新位于上海的总部。我们的创始人周佚与很多老同事在这里见证了设计行业的变迁与浮沉。“指南创新”并不是最初的名字,公司1997年成立时就叫做“上海指南工业设计有限公司”,并且我们一直以“指南设计”的名号在业内为人所熟知。

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指南创新办公室外景

从“设计”到“创新”,并不仅仅是名字或者业务的变化。

在我们成立的近20年的历程之中,公司的每一次转变与突破,也都同样是新的商业模式在市场浪潮中的大胆尝试。从工业设计出发,不断延伸至创新咨询、创新能力建设和产品制造,指南创新也逐渐形成了独具竞争力的闭环模式。“从洞察到产品,让创新眼见为实”。这是眼下指南创新的Slogan,同样也概括了我们自身的创新与突破。

最近,指南创新一直在自我革新,公司里也来了不少新人。为了更好地了解公司,今天,我们的新人团队以问答的形式和创始人周佚互动,来快速熟知指南创新的过往和未来。 

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周佚    指南创新创始人

Q:1997年至2005年是我们自称为“指南设计的1.0时代”,当时指南的主要核心竞争力是什么呢?

A:我们是以工业设计起家的。到今年,我从业已经超过26年,对工业设计有经验,也有感悟。当时在中国市场很多品牌并不是很重视设计的力量,我们可以说是国内最早成立的一批本土设计公司之一。我们曾经为西门子、三星、飞利浦、耐克等品牌提供了不同产品的设计方案,让这些品牌的产品有了中国设计的烙印,同时我们也为三一重工、相宜本草、联想等国内的优秀品牌服务,设计出了一些我认为还是不错的产品,有些设计也获得了国际级的工业设计大奖。可以说,当时的核心竞争力就是我们的设计能力,我们所设计的产品之多,不夸张地说,你们说得出类别的电器产品我们都设计过。

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指南创新曾经设计过的产品图集

Q:随后我们的设计业务就发生了一些变化,对吧? 

A:是。在设计的过程中,我们逐渐发现了一些问题,好像客户经常来的时候是带着设计需求来,而背后总是有其他更深的想法。像你们所知道的公司做过的那些案例,相宜本草说要做包装,其实它真正需求的是品牌重新定位;法国投资公司Invus说要设计一个针对年轻人的快餐店,其实他们是需要了解中国餐饮业的情况并给自己的品牌、产品做定位;还有家大型健康产品公司,说要设计消费者未来,这可不容易哦,其实他们是想通过当下的消费者行为洞察未来的消费趋势。那么,我就开始思考,设计究竟能解决什么问题?设计能够解决产品、产业和管理的问题吗?那个时候我开始有些自己怀疑,觉得对于商业而言,设计发挥的作用还不够大。换句话说,我们需要更为清晰地明白,当企业找我们做“设计”时,究竟想要解决什么问题。于是2005年我们成立了设计咨询部门,想做一些透过设计看本质的事情,今天来看,算是开启了“指南创新的2.0时代”吧。

8C6A9706-s.jpg咨询团队讨论问题

Q:后来公司就开始大力发展咨询业务了吧?

A:初期是探索,近几年是突飞猛进。一开始,对于设计出身的我和团队,这是个自我否认的过程。我们的设计师开始进行转型,他们不仅仅要懂设计,还要懂市场、了解消费者需求、具有洞察能力和分析能力。我们也从不同行业吸纳了诸多人才,甚至包括心理学、社会学、人类学等背景的人。我们希望给客户提供一个基于设计思维,从消费者洞察出发的创新解决方案。这么多年总结下来,一家公司创新价值的大小,取决于它在产业中所处的位置与深入程度。近两年我们也进行了架构重组,不再按照设计方向划分部门,而是按照业务方向来组成团队,并且启用合伙人制度。最为重要的是我们的业务模式,从单纯的设计,转变到了提供创新咨询的服务。再后来的事情,你们也大概知道了,到了2015年,我们加入了Cordence Worldwide, 咨询业务在年收入占比超过50%,还赢得了北极光牵头的三家投资方的投资,算是证明我们的转型是成功的。

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指南创新合伙人蒋逸明在2015年 Cordence 消费者峰会上

Q:我们的探索好像从来没停止过,后来还是一直在做新的事情呢,比如自己做生产,对吗? 

A:没错。我的感觉是:一个不下水的游泳教练是不负责任的。就是说我们一直在帮助客户做好的产品和服务,然而我们从来没有真正去生产过哪怕一小批的产品,并推到市场上去。于是我们在探索能否从咨询,延伸到创新产业化之中。换句话说,我们已经有了工业设计的能力,有了创新咨询的经验,为何不能够把自己的概念落地,形成一个实实在在的产品,直到消费者手中呢?我们曾经发挥过很不错的平台效应,为两家甲方公司搭建沟通桥梁,促成双方合作,让它们产生了连接红利;而从这个合作之中,指南创新也得以转换角色,从服务模式转化到合伙人模式,拥有了一个自己的品牌欧缇诺ACETINO。

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欧缇诺ACETINO眼下正在制造更便利化的美容仪产品。这是我们的新尝试,从市场研究、产品设计到批量生产和营销推广都是由我们内部团队亲自操作。所以你们可以看到,所谓创新产业化,便是打通整个产业链条,让创新思维渗透到每一个环节,并看到它成真。 

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 Acetino团队讨论产品

Q:创新产业化的链条,这个概念应该怎么理解呢?

A:可以明确的一点是,这个链条是从消费者出发的。我们通过调查,了解消费者的需求去形成洞察,随后从洞察中发现市场机会,根据这些市场机会再进行产品设计。在之前所说的 “指南创新的2.0时代”,我们做的事情到这里就止步了。现在则大大不同,我们会进行 DFM(Design for Manufacture量产可行性设计),设计制造的过程,并进行品质监督和量产管控。我们有专门的团队负责这个环节,就是七次方,这个团队会从消费者洞察、市场机会、产品设计一直跟踪到生产环节,并为客户提供营销解决方案,这是从消费者来到消费者去的过程,可以说这样的链条模式就形成了产业的闭环。在做这些尝试的最近一年时间里,让我们进入了“指南创新的3.0时代”。说起来,这比较像是一个打怪升级的过程。

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Q:听老同事们说,指南创新也在同步拔高业务境界,要奔向“4.0时代”呢,这是要做什么?

A:能力,确切说就是创新的能力,我们希望一方面自己具备这种能力,同时让我们的客户、合作伙伴都具备这种能力。听起来好像不可能对不对?其实也没有那么高深,我们S.LAB指南创新实验室就在做这些事。简单来讲,咨询、设计、制造都是“授人以鱼”,给客户呈现的是一个结果;而创新能力的建设就是“授人以渔”,把基于设计思维的创新方法分享出来,把创新的过程开放出来,邀请客户共同参与,让他们也同步学会创新的方法。我们通过设计思维主题的Workshop,和客户做新项目的创新实验室,以及大型项目的共创中心,来实现这个目标。要知道,随着近几年经济、技术等快速发展,商业形态发生了巨大的改变,目前很多企业都处于不变革就被淘汰的境地,创新是大家必须面对的问题。学会方法,让好的产品和服务推陈出新,让企业重获生命力,是我们希望实现的看得见摸得着的创新价值。

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S.LAB指南创新实验室和客户一起进行Workshop